指环王OL:它是你听过的文学巨著 却是你没玩过的衍生游戏

在网游飞速发展的十几年中,曾经有不少游戏都曾经拥有向《魔兽世界》挑战的机会,这些挑战者如今绝大部分已经凉了,不过其中有这样一款游戏,它应该是最接近《魔兽世界》,同时也是最有机会向王座发出挑战的勇士,它就是《指环王OL》。

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这款游戏进入国内的时间不长,烧钱上千万美元零回报代理商血本无归,最终被玩家整整白玩了两年,没赚到任何钱只能含泪关服,接下来就让我们聊聊,这款命途多舛的游戏。

单论游戏底蕴和背景的话,其实《指环王OL》是完全不输《魔兽世界》的,有庞大复杂的《指环王》系列小说作为基石,《指环王OL》的内涵和底蕴是相当强大的,而关于《指环王》的改编游戏也可以称得上是历史悠久了。

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早在1982年,就有一款以霍比特人为背景的文字冒险游戏,但在大家都很熟悉的《指环王》电影推出之前,《指环王》的衍生游戏基本上都不是什么大制作,毕竟想要在上个世纪还原出庞大的设定和世界观,确实不是一件容易的事情。

但是在1998年,雪乐山(Sierra)拿到了《指环王》的网游开发授权,想要以中土世界为基础,打造一款顶级的MMORPG游戏,这款游戏自然就是后来的《指环王OL》了。

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不过游戏在立项初期,游戏被叫做《中土OL》,并且当时雪乐山也打算用2D画面来制作游戏。但是在21世纪初,3D网游横空出世也影响了雪乐山,并且决定将《中土OL》重新定位为3D作品。后来雪乐山的一系列事故让《中土OL》的开发转移到了涡轮,又经历了几次跳票,最终原定2004年上线的游戏,硬生生推迟了3年才面世。

虽然跳票了3年,但《指环王》的粉丝们并没有白白等候,游戏上线后就凭借着足够的诚意和质量,赢得了媒体和玩家的一致认同,仅仅几个月后,就有17万人购买了游戏。不要小看这个成绩,要知道当时的欧美游戏还是以点卡和买断制并行的,而且点卡玩家占据了多数,所以《指环王OL》这个成绩其实是相当优秀的。

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直到今天,《指环王OL》的美服仍在运营,虽然热度早就不及当初了,但依然是一款相当长寿的作品。

相较于普通的MMORPG,《指环王OL》当然有许多自己的特色,游戏中的血条改为了贴合原著的士气,回血手段也不仅仅是喝药,欣赏音乐、品尝美食都可以恢复士气。除此之外,《指环王OL》还复原了原著笔下的各种名场景,还有多种紧贴世界观设定的副职业,俨然就是一个许多人心目中的电子中土世界。

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至于这款游戏进入国内就是另外一个故事了,首先,由于2007年《指环王OL》在国外的火爆,外加电影也在全球热映,国内了解《指环王》这个IP的人也绝不在少数,加之此时《魔兽世界》风头正盛,已经向市场证明了,西方魔幻类的MMORPG在国内同样可以赚钱。

所以,《指环王OL》的争夺一度非常激烈,甚至17GAME在游戏还没面世之前的2006年,代理权便被它以400万美元拿下,后来17GAME被中华网收购,所以后续运营也转为中华网。

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至于17GAME这个公司可能很多新玩家没听过,但它旗下的游戏应该多少听过,《热血江湖》、《决战OL》、《英雄王座》都是由17GAME负责运营。

说回《指环王OL》,在美服开服两个月后,国服就进行了一次封闭测试,这次测试的结果只能说不尽如人意,主要的问题集中在两点。作为一款《指环王》的衍生游戏进入国内,翻译肯定是重中之重,而内测的翻译基本上就是简单粗暴的机翻,游戏体验极差。

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其次就是游戏对外的宣发,按理来说17GAME花了大价钱拿下代理权,应该会相当重视这个作品,而《指环王OL》也确实具备相当广阔的背景,结果在内测时期甚至连自己的论坛都没有,只能和《热血江湖》共用,而游戏的官网更是经常性断更,有时候一个月都不带变的。

可能有人好奇,花了这么多钱,为什么对游戏这么不在意呢?其实这就要说到17GAME本身了,它背后的老大是中华网,而中华网此时则是完成了对另一家游戏公司光通的收购,并且将二者合并,《指环王OL》的工作也被转移到了光通手中。大家应该明白了吧,作为一家母公司的竞争对手,17GAME肯定不会浪费自己的资源给光通做宣传。

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而这个时期,国服《指环王OL》也不断跳票,原定于2007年公测的游戏拖到了2009年。不过上线后,《指环王OL》还是在玩家间引起了注意,首当其冲的自然是它的免费制,这个免费是货真价实的免费!不像现在那些打着免费的旗号,其实四处骗氪的游戏。《指环王OL》国服压根就没有任何的氪金点,一些想要支持这款游戏的玩家,根本就找不到充值入口。

至于《指环王OL》为什么要这样做,目前流传的靠谱解释大概有两种;

一种是,中华网免费运营《指环王OL》,其实是在寻找一种全新的运营模式,因为中华网同时期运营的游戏,虽然也在采取免费模式,但会在道具上收费,比如《EVE》国服。

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另一种猜测是,中华网原本的计划是让游戏在前期免费,靠口碑在玩家中形成传播效应,等游戏积累足够多的玩家,再加入收费模式。相较于前者,这种方式明显更合理。

然而大家以为到这里《指环王OL》就终于可以好好运营了吗?当然不是,游戏在正式公测后,同样出现了各种各样的问题,首当其冲地还是宣发,甚至很多人压根不知道《指环王OL》进入国内,按理说凭借免费再加上庞大的IP支撑,无论哪一点都是宣发的极佳方向,可偏偏游戏的官方宣传就是那么拉跨。

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其次,国服延迟上线的两年让更新进度大大落后,和美服错开了整整一个资料片,接下来又在各种小细节上疯狂翻车,比如在前期宣传时,官方向玩家承诺过一些奖励后来没有兑现,修复Bug的速度也是奇慢。

这些运营上的问题积累起来,让玩家的不满越来越多,所以《指环王OL》在国内的热度非但没有因为良心的运营而上升,反而在高速下滑,玩家不断流失。到运营后期,中华网已经明显开始急疯了,甚至有点病急乱投医的感觉,好不容易正经地宣发游戏,结果思路却从前期贴合原著的硬核画风,改成了卖肉的劣质网游风,明明是根正苗红的《指环王》网游,硬生生变成了无良页游。

此外,游戏本身也有些水土不服的问题,《指环王OL》的入坑门槛过于硬核,游戏整体的节奏偏慢,人设也不是当时饱受熏陶的泡菜国画风,这对于国内玩家来说,全都是货真价实的减分项,更别提竞争对手还是如日中天的《魔兽世界》。

2010年,《魔兽世界》国服更新了巫妖王之怒,2011年更新了大地的裂变,这全都是魔兽史上最辉煌的资料片之一。到了2012年,中华网凉了,《指环王OL》也凉了。

到了如今《魔兽世界》也迎来了自己的中年危机,当年和它一较高下的《指环王OL》虽然已经关服,但是在贴吧论坛还有许多老玩家在期待游戏复活。虽然《指环王OL》风光不再,但依旧是许多人心中的美好记忆,甚至当《指环王》电影中比尔博巴金斯的演员过世时,还有成千上万的玩家在游戏内对其进行缅怀和追悼。

相比之下,国内的《指环王OL》玩家留下的,就只有一些已经暗淡的回忆,和一个经典的运营失败案例。同一款游戏在两个地方获得截然不同的下场,倒也让人唏嘘不已。

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