网易罕见地做了一款2D横版卡牌,已经在海外低调开测了

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《阴阳师》之后,一些回合制战斗的RPG玩法卡牌,网易似乎很少再做了。

大方向上,近年网易的卡牌产品多是CCG玩法,比如《百闻牌》《漫威对决》等,而偏养成向、RPG要素明显的卡牌,比较典型的似乎只有已经停服的《幻书启世录》。

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不过最近,他们又在海外悄悄上架了一款名为《Project Castle》的游戏。第一印象上,这款卡牌《Project Castle》有一点“大杂烩”,除了常见的回合制RPG卡牌的典型玩法,产品也结合了不少乍看之下稀奇古怪的周边要素,像是消除、经营……

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单看其中每一个独立的元素,倒是没有什么特别的。不过当这些集中到一款卡牌里的时候,事情变得有点就不一样了。结合我们最近对海外市场品类的一些观察来看,或许在网易眼里,这样的形态,会是在卡牌下个阶段品类竞争中立足的一种可能。

01 造型另类的绘本风格

《Project Castle》的画风是有着浓重绘本风格的欧美卡通,场景和角色的绘制上会用到一些鲜亮、明艳的色块。

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角色造型上,《Project Castle》用到了一些额外的手法来突出形象构建。一方面,角色身上的色彩选择能看出一些用意,比如全身整体上选用同一个色调、深浅不一的色块来强调主题,同时只在很小的部位(头发、面部)做出色彩差异对比;或是全身都选择冲突感很强的两三种色块来加强视觉记忆。

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另一方面,游戏中所有的人物造型都在若有若无地表现“圆润”,不论是面部形象还是整体的人体结构,这一点在战斗中角色“动起来”的时候体现得更明显一些,《Project Castle》里的卡牌角色并没有特别突出力量感。似乎是有意在用这种方式弱化奇幻题材里冲突的那一面,转而去营造一些适应面更广的风格面貌。

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游戏的背景世界观没有太多惊喜,和玩家们能想到的大多RPG卡牌的前提一样——这个世界遇到了危机,玩家作为一方领主,需要站出来集结英雄去战胜邪恶。随后的冒险就会去适配推图过关的玩法,以及冒险历程中招募的各路英雄。

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不过不同的地方在于,如产品名字所示,《Project Castle》围绕“城堡”的建立和经营也展开了一些玩法内容的构建。

02 在卡牌里加上经营、消除、数独?

对于《Project Castle》玩法的初见印象——怎么说呢,我不喜欢在描述新游戏时候简单粗暴地类比“这不就是个XXX”,或是直接下结论归类“这就是个XX版的XXX”。但是刚打开《Project Castle》的时候,进入到战斗教学部分,玩家可能还是不可避免地会想到《刀塔传奇》《剑与远征》等,几代卡牌里各自的代表作。

《Project Castle》是一款回合制战斗的卡牌,“点头像放大招”之类的典型手动操作是存在的,随着玩家等级提升自然也可以解锁自动战斗。主动开战之外,玩家放置挂机获取资源也和主流同类的设定近似。

游戏会在支持自动战斗的基础上,对玩家的阵容搭配策略提出一定的要求。游戏对战中分为前中后三排,这样的区分加上卡牌游戏原本的属性,自然会要求玩家以风格各异的英雄为核心组成队伍。当前版本的游戏设置了6个阵营,有超过100个可收集的英雄。

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如产品名称所示,《Project Castle》也包含了一些家园建造、模拟经营的玩法要素,玩家建设自己的城堡,为自己拥有的英雄构建容身之所。随着游戏进程的推进,玩家也能解锁各类功能性建筑。

在建造元素这方面,游戏较为特殊的一点,是结合了卡牌品类里英雄养成的特性,和产品名指向的玩法形态。一些建筑、房间的解锁建成,也会和英雄故事等养成要素相关。这让游戏名有了更多的实际意义。此外,游戏内还包含诸如消除、数独等内嵌的“迷你游戏”。同样也和一部分养成资源的产出挂钩,不过就整体比例而言不占主流。

《Project Castle》的这些特点,放在宏观品类里来看都不算质变,但也的确和近两年一些常规的放置卡牌做出了一点区分。只是说到这儿,总不免让人发问,2022年现下的这个时间点,在海外市场发一款和主流AFK-like产品差异不算很大的产品,会有多大的机会?

平心而论,《Project Castle》的确有一些值得点出的特征。

像是横版界面给了游戏对战更多的战斗展示空间,可以让技能、动作特效发挥得更到位。主界面这个城堡截面,当玩家随着进度解锁更多的建筑、房间,放入更多的英雄,能感受到卡牌养成玩法里阵容扩大的同时,肉眼可见的队伍、收藏也逐渐丰盈起来。对于这个侧面,《Project Castle》有一个更直观的过程。

客观上来说,卡牌这个品类的市场空间是足够的。《剑与远征》上线之前,《放置奇兵》等几款产品曾经在欧美市场占有过重要的地位。美国这样的典型地区,iOS畅销榜Top 100里,也常年有7~10款玩法形态来自不同时代的产品。我们甚至能看到,《Hero Wars》这样一个典型的刀塔传奇-like游戏,也能在2020年前后进入到畅销榜Top 50。

那么一款画面风格鲜明的RPG卡牌新品,倒是未尝不能争取到一个立足的机会。

03 国内卡牌手游出海蓄势待发

网易上线这样一款卡牌,也建立在两个背景下——尽管它们之间没有特别必然的联系——一方面,品类融合的潮流影响了众多的出海厂商和产品,比如SLG里加入合成操作、加入消除玩法;或是模拟经营要素和各种产品形态的结合,这些玩法要素的跨品类整合,正出现在国内厂商的各种出海产品里。

另一方面,从葡萄君近一段时间的观察来看,国内不少厂商都在卡牌品类出海上有可见的投入,不论是AFK-like还是产品形态上差异更大一些的RPG养成卡牌。

像是莉莉丝最近海外公测的《神觉者》,点点互动的《Awaken: Chaos Era》,三七的《Chrono Legacy》等(对此我们也整合了一篇更深入的文章,敬请期待)。

在SLG和三消+X在过去几年先后成为国内厂商出海的优势赛道之后,下一个能在海外市场产出有统治力产品的,或许就是国内厂商原本就很熟悉的卡牌品类了。

一个玩了20年游戏的玩家更新的游戏评测。给大家带来游戏的全方面评测以及新版本预览等,希望能够帮助大家!祝大家游戏愉快。

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